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21 mars, 2009

Saint Pierre, ville riche en histoire

Classé dans : La vie en Martinique — alexandracha @ 20:06

Situé sur la côte caraïbe, entre Le Carbet et le Prêcheur, Saint-Pierre est à l’image de son histoire, toute en opposition. S’il est bien une commune qui ne peut pas laisser indifférent, c’est sûrement celle-là ; son histoire chargée de gloire et de destruction, sa vie tournée vers la mer et la nature, ses plages de sable gris et sa végétation luxuriante sont parmi les nombreux atouts de Saint-Pierre.

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On la surnommait autrefois « Petit Paris »,  »Reine des Antilles » ou encore « Perle des Antilles » et au XVIIIè siècle, elle était considérée comme la capitale des Iles-sous-le-vent. La commune de Saint-Pierre fut fondée en 1635 par Pierre Belain Desnambuc à l’endroit même où il débarqua, il l’appela Fort-St-Pierre. C’était une ville prospère où transitaient les navires du monde entier. Durant sa période faste, elle était le chef-lieu de la Martinique jusqu’à la date fatidique du 8 mai 1902. Ce jour-là, la ville fut détruite en trois minutes par l’éruption volcanique du Mont Pelée faisant 30 000 morts.

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Il n’y eut qu’un survivant  nommé  Louis Cyparis. Surnommé « Sanson », il purgeait  alors une peine d’un mois de prison pour bagarre et fut enfermé dans un solide cachot ! Ce petit cachot, fait d’épaisses pierres, résista au souffle dévastateur du volcan et sauva ainsi la vie de son occupant. Après le drame, Louis Cyparis y resta enfermé 4 jours durant, sans manger et sans boire, avant que les premiers secours ne le délivrent.

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Rayée de la carte par l’éruption volcanique la plus meurtrière à ce jour, Saint-Pierre n’a jamais recouvré sa gloire passée. Progressivement reconstruite et déblayée de ses cendres, l’ancienne capitale économique des Antilles Françaises est aujourd’hui une modeste commune de moins de 5000 habitants. La vie s’y écoule paisiblement, au milieu de vestiges témoins de la richesse disparue. Aujourd’hui, Saint-Pierre offre aux visiteurs des promenades pleines de charme et d’émotion. Les ruines des quartiers du centre et du fort, les façades encore debout des maisons de commerce, l’escalier du théâtre, l’église, la maison coloniale et la rue Monte-au-Ciel valent notamment le détour.

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Nous avons pu apprécier ses vestiges et  surtout découvrir son histoire tumultueuse en prenant le petit train de Saint-Pierre et son incroyable guide : le Cyparis express …

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