alexandra en martinique

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14 juillet, 2009

La distillerie Depaz

Classé dans : La vie en Martinique — alexandracha @ 14:15

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Installée dans un cadre somptueux, au pied de la montagne Pelée et face à la mer caraïbe, la distillerie Depaz fut totalement détruite lors de l’éruption du 8 mai 1902, avant d’être magnifiquement reconstruite par Victor Depaz et ses descendants.

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C’est une des plus anciennes habitations de la  Martinique avec sa maison de maître, ses hectares de canne à sucre, et tous les bâtiments de production nécessaires à la distillation. Elle est une des rares à avoir conservé intacte son réseau d’alimentation hydraulique, et continue encore aujourd’hui à puiser une partie de son énergie dans la Roxelane. Une rivière qui dévale les pentes du Mont Pelé, et dont l’eau  est  un des ingrédients essentiels  à la production. 

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Plutôt que de commencer par la distillerie elle même, la visite débute par un petit détour vers une impressionnante roue à aubes. Alimentée par une eau sous pression arrivant jusqu’ici par un petit canal en provenance du barrage que fit édifier Victor Depaz en 1920 sur la Roxelane, elle fournit pendant longtemps l’énergie nécessaire à la distillerie, avant d’être remplacée dans cet usage par des machines à vapeur.

La visite se poursuit par la découverte de l’usine, et de ses outils de production. Pendant la période de fonctionnement (de mars à juin), il est possible de suivre le processus d’élaboration des rhums.

Derrière l’usine, dans les chais de vieillissement, des tonneaux sont empilés les uns sur les autres afin que le rhum y poursuive sa maturation. Durant cette période, une partie de l’alcool s’évapore et enveloppe d’une délicieuse odeur le bâtiment.

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Un bon moment a passé en famille, sans oublier de passer par la boutique qui nous réserve un choix important des rhums de la maison et surtout une sympathique dégustation …

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